News Flash

City News Releases

Posted on: November 9, 2022

Health Officials Urge Precautions as Pediatric RSV Hospitalizations Increase

baby-stethoscope

San Luis Obispo, Calif.—San Luis Obispo County is experiencing an increase in pediatric illnesses and hospitalizations due to respiratory viruses, particularly respiratory syncytial virus (RSV). Health officials urge community members, particularly older adults and parents of young children, to take precautions as RSV and other respiratory viruses begin to circulate at higher levels locally.

“While RSV circulates every year, we are seeing an impact that is earlier and more severe than usual and our hospitals are beginning to feel the strain,” said Dr. Penny Borenstein, County Health Officer. “Older adults and people who spend time with young children should take precautions: wash your hands often, avoid touching your face, and consider masking in crowded places. No matter your age, stay home if you’re sick, even if you test negative for COVID-19. And please, take advantage of the vaccines we have to protect against flu and COVID-19: this reduces your own risk and also helps lift some weight from our local nurses, doctors, and EMS teams as they care for an influx of patients.”

RSV is a common virus that often causes fever and cold-like symptoms, with most people recovering on their own in a week or two. However, RSV can cause serious illness, especially for infants, children under age 5, and adults age 65 and older. In addition to RSV, SLO County is seeing higher levels of influenza than usual for this time of year and continues to see serious cases of COVID-19.

To help protect yourself and the community from RSV and other respiratory viruses:

  • Wash your hands thoroughly and often. Avoid touching your face.
  • Clean and disinfect frequently-touched surfaces such as doorknobs, light switches, and phones.
  • Wear a mask (N95 or KN95) for added protection in crowds, especially indoors. If you have any symptoms and need to be around others, wear a mask to avoid spreading the virus.
  • Stay home from work, school, or childcare if you are sick, even if you test negative for COVID-19.
  • Stay up-to-date on flu and COVID-19 vaccines to prevent complications of co-infection.

If you or a loved one becomes sick with respiratory virus symptoms, you can usually recover at home by resting and drinking plenty of fluids. You can take over-the-counter medications (like Tylenol or Ibuprofen) as directed on the bottle to provide relief from fever and pain. It is also a good idea to test for COVID-19 so you can begin treatment if indicated.

If your symptoms are manageable but begin to worsen, or if you are concerned, it is best to call your pediatrician or regular healthcare provider rather than going to the emergency room. 

It is also important to watch out for emergency warning signs, especially if you are caring for an infant, young child, or older adult. Anyone who has trouble breathing, is unable to drink enough fluids, experiences new confusion, has trouble waking up or staying awake, or experiences other emergency warning signs should seek medical care right away, including going to the emergency room or calling 911 if needed.

For more information on RSV, visit www.cdc.gov/rsv.

Public health phone support is available at (805) 781-5500 Monday - Friday, from 8 a.m. to 5 p.m.

_________________________________________________________________________________________________________________________________________

San Luis Obispo, Calif.— El condado de San Luis Obispo está experimentando un aumento en las enfermedades pediátricas debido a virus respiratorios, particularmente el virus respiratorio sincitial (RSV). Los funcionarios de salud urgen a los miembros de la comunidad, en particular a los adultos mayores y a los padres de niños pequeños, a que tomen precauciones a medida que el RSV y otros virus respiratorios comiencen a circular a niveles más altos a nivel local.

“Aunque el RSV circula todos los años, estamos viendo un impacto más temprano y más severo de lo habitual y nuestros hospitales están comenzando a sentir la tensión”, dijo la Dra. Penny Borenstein, Oficial de Salud del Condado. “Los adultos mayores y las personas que pasan tiempo con niños pequeños deben tomar precauciones: lavarse las manos con frecuencia, evitar tocarse la cara y considerar usar cubrebocas en lugares lleno de gente. No importa su edad, quédese en casa si está enfermo, incluso si su prueba de COVID-19 es negativa. Y, por favor, aproveche las vacunas que tenemos para protegerse contra la gripe y el COVID-19: esto reduce su propio riesgo y también ayuda a quitar algo de peso a nuestras enfermeras, médicos y equipos de emergencias médicas locales mientras atienden a la afluencia de pacientes”.

El RSV es un virus común que a menudo causa fiebre y síntomas similares a los del resfriado, y la mayoría de las personas se recuperan por sí solas en una semana o dos. Sin embargo, el RSV puede causar enfermedades graves, especialmente en bebés, niños menores de 5 años y adultos mayores de 65 años. Además del RSV, el condado de SLO está experimentando niveles de influenza más altos de lo normal para esta época del año y continúa registrando casos graves de COVID-19.

Para ayudar a protegerse a sí mismo y a la comunidad del RSV y otros virus respiratorios:

  • Lávese bien las manos y con frecuencia. Evite tocar la cara.
  • Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia, como las perillas de las puertas, los interruptores de luz y los teléfonos.
  • Use una máscara (N95 o KN95) para mayor protección en multitudes, especialmente en interiores. Si tiene algún síntoma y necesita estar cerca de otras personas, use una máscara para evitar propagar el virus.
  • Quédese en casa y no vaya al trabajo, la escuela o la guardería si está enfermo, incluso si da negativo para COVID-19.
  • Manténgase al día con las vacunas contra la influenza y el COVID-19 para prevenir complicaciones de la coinfección.

Si usted o un ser querido se enferma con síntomas de virus respiratorios, generalmente puede recuperarse en casa descansando y bebiendo muchos líquidos. Puede tomar medicamentos de venta libre (como Tylenol o ibuprofeno) como se indica en el frasco para aliviar la fiebre y el dolor. También es una buena idea hacerse la prueba de COVID-19 para que pueda comenzar el tratamiento si está indicado.

Si sus síntomas son leves, pero comienzan a empeorar, o si está preocupado, es mejor llamar a su pediatra o proveedor de atención médica habitual en lugar de ir a la sala de emergencias.

También es importante estar atento a las señales de advertencia de emergencia, especialmente si está cuidando a un bebé, un niño pequeño o un adulto mayor. Cualquiera que tenga problemas para respirar, no pueda beber suficientes líquidos, experimente una nueva confusión, tenga problemas para despertarse o mantenerse despierto, o experimente otras señales de advertencia de emergencia, debe buscar atención médica de inmediato, incluso ir a la sala de emergencias o llamar al 911 si es necesario.

Para obtener más informacion sobre RSV, visite www.cdc.gov/rsv.

El soporte telefónico de salud pública está disponible en (805) 781-5500 lunes- viernes, de 8 a.m. a 5 p.m.

Additional Info...